“Lọ lem” của bóng đá Anh

12/11/2015 14:31

Không phải Sergio Aguero, Wayne Rooney hay Diego Costa… tiền đạo đáng sợ nhất của Premier League năm nay là Jamie Vardy. Sự tỏa sáng rực rỡ của cầu thu 28 tuổi này là một bất ngờ lớn bởi cách đây vài năm, anh còn thi đấu ở giải nghiệp dư và phải làm đủ nghề để kiếm sống.

Cách đây vài năm, Vardy chưa dám mơ đến việc lên chơi tại Premier League và thi đấu cho đội tuyển Anh.

Chuyến tàu cổ tích

Hành trình đi đến thành công của Vardy giống như một câu chuyện cổ tích. Năm 11 tuổi, anh được nhận vào trung tâm đào tạo trẻ của Sheffield Wednesday. Tuy nhiên, năm năm sau, giấc mơ trở thành cầu thủ chuyên nghiệp của chàng trai này đã tan vỡ khi CLB chấm dứt hợp đồng với anh vì hình thể nhỏ bé và không có khả năng phát triển.

Với cú sốc này, phải tám tháng sau, Vardy mới có thể xỏ giày trở lại. Anh gia nhập CLB Stocksbridge Park Steels ở giải hạng Tám. Với mức lương chỉ 30 bảng mỗi tuần, anh phải mưu sinh bằng nghề sửa ống nước, sửa mái nhà, giao hàng nhanh trước khi làm công nhân tại một nhà máy sản xuất dụng cụ y tế.

Tại Stocksbridge, Vardy phần nào chứng tỏ mình là một “sát thủ” với 66 bàn thắng trong 107 lần ra sân. Tuy nhiên, tên anh được biết đến nhiều hơn trong các quán bar với các “chiến tích” như say rượu, phá phách, đánh nhau... Anh bị cảnh sát “sờ gáy” nhiều lần và phải nhờ CLB bảo lãnh. Mãi tới khi gia nhập Fleetwood Town (giải hạng Năm) vào năm 2011, Vardy mới cai được rượu và tập trung vào chuyên môn.

Chỉ một năm sau, Vardy đã có bước ngoặt đầu tiên trong sự nghiệp. Anh ghi được 31 bàn thắng ở mùa giải 2011/12, góp công lớn đưa Fleetwood lên hạng. Quá ấn tượng với thành tích đó, Leicester City đã bỏ ra một triệu bảng (kỷ lục chuyển nhượng đối với một cầu thủ chưa từng thi đấu ở giải chuyên nghiệp) để đưa anh về sân King Power. Hai năm sau, anh cùng các đồng đội ở Leicester giành quyền lên chơi tại giải đấu cao nhất của xứ sương mù.

Cách đây vài ngày, tiền đạo này đã được trao giải thưởng “Cầu thủ xuất sắc nhất tháng Mười” của Premier League. “Không bao giờ tôi nghĩ mình được chơi ở Premier League. Đây là điều không tưởng! Thỉnh thoảng, tôi phải cấu mình để chắc chắn là không nằm mơ”, Vardy chia sẻ.

Những giấc mộng lớn

Với pha lập công vào lưới Watford hồi cuối tuần qua, Jamie Vardy đang tiến rất gần đến kỷ lục ghi bàn trong mười trận liên tiếp ở Premier League của huyền thoại Ruud van Nistelrooy. Đây cũng là bàn thắng thứ 12 của anh sau 12 vòng đấu ở mùa giải năm nay. Nếu giữ vững ngôi đầu, Vardy sẽ trở thành cầu thủ người Anh đầu tiên giành danh hiệu Vua phá lưới Premier League trong suốt 15 năm qua.

Màn trình diễn chói sáng trong màu áo Leicester cũng giúp Jamie Vardy trở thành một “món hàng nóng” trong kỳ chuyển nhượng mùa Đông. Theo các nhà báo Anh, tiền đạo sinh năm 1987 này đã lọt vào mắt xanh của Tottenham, Liverpool và cả Real Madrid. HLV Claudio Ranieri đã úp mở về khả năng chia tay sân King Power của cậu học trò cưng. Đơn giản là bởi đội bóng này chẳng đủ tiềm lực tài chính để giữ chân Vardy. Hiện tại, “gã nhà giàu” của bóng đá Tây Ban Nha đang rất cần một tiền đạo sau khi trung phong số một của họ là Benzema bị bắt vì dính líu đến một vụ tống tiền. Vì thế, ngày mà giấc mơ gia nhập Real Madird của “lọ lem” Vardy trở thành hiện thực có lẽ sẽ chẳng còn xa.

Mục tiêu lớn hơn của Jamie Vardy ở mùa giải năm nay chắc chắn là suất tham dự Euro 2016 cùng đội tuyển Anh. Trong quá khứ, Leicester từng là bệ phóng cho một tài năng nở muộn là Gary Lineker. Phải đến năm 25 tuổi, tiền đạo này mới lần đầu khoác áo đội tuyển Anh nhưng sau đó đã trở thành huyền thoại.

Từ công nhân đá bóng phong trào, Jamie Vardy đã trở thành chân sút số một của Premier League. Vào lúc này, tất cả người hâm mộ và các chuyên gia đều đang dõi theo Vardy để chờ anh viết phần tiếp theo cho câu chuyện cổ tích của chính mình.

Bích Trâm