Lầu Năm Góc và tham vọng tàu vũ trụ chạy bằng năng lượng hạt nhân

Trường Phan
Theo dõi TGVN trên
Baoquocte.vn. Cơ quan chỉ đạo các dự án nghiên cứu quốc phòng tiên tiến của Lầu Năm Góc (DARPA) đang tiến hành nghiên cứu chương trình phức hợp công nghệ tên lửa – không gian mang tên DRACO với mục tiêu tạo ra một tàu vũ trụ sử dụng động cơ tên lửa hạt nhân.
Mô hình tàu vũ trụ chạy bằng năng lượng hạt nhân. (Nguồn: NASA)
Mô hình tàu vũ trụ chạy bằng năng lượng hạt nhân. (Nguồn: NASA)

Mấu chốt của DRACO là lựa chọn hệ thống động cơ đẩy. DARPA cho rằng, động cơ tên lửa điện hóa học hiện tại có những đặc tính không hoàn toàn phù hợp để sử dụng trong chương trình tương lai này.

Thay vào đó, các kỹ sư sẽ lắp ráp động cơ tên lửa hạt nhân (NRM), hay còn gọi là động cơ đẩy nhiệt hạt nhân (NTP), với một mức hiệu suất nhất định sẽ mang lại cho con tàu những đặc tính cần thiết phục vụ sứ mệnh chinh phục vũ trụ.

Năm ngoái, Lầu Năm Góc đã bắt đầu tìm kiếm và ký hợp đồng với các đối tác lớn có nhiều kinh nghiệm trong lĩnh vực tên lửa và vũ trụ. Không những vậy, cơ quan này cũng mời gọi các tổ chức nhỏ có năng lực phù hợp tham gia dự án.

Hôm 12/4 vừa qua, DARPA thông báo chương trình DRACO bắt đầu chuyển sang giai đoạn thiết kế và lựa chọn nhà thầu chính. Một số tên tuổi nổi bật trong ngành hàng không vũ trụ General Atomics, Gryphon Technologies, Blue Origins và Lockheed Martin... cũng xác nhận góp mặt và phụ trách các mảng khác nhau của siêu dự án này.

Kế hoạch triển khai

Trước đó, có thông tin cho rằng chương trình DRACO sẽ phân chia thành nhiều giai đoạn, mỗi giai đoạn sẽ giải quyết các vấn đề riêng. Được biết, giai đoạn đầu hiện đang được triển khai và dự kiến kéo dài 18 tháng.

DARPA cùng thông báo về các giai đoạn tiếp theo của DRACO, đồng thời loại bỏ hoặc cải tiến những chi tiết không cần thiết. Dự kiến đến mùa Thu 2022, bản demo của hệ thống tên lửa và vũ trụ sẽ được hình thành, sau đó triển khai vào năm 2025. Vì yếu tố bảo mật, các nhà phát triển DRACO chưa thể tiết lộ tất cả các khía cạnh kỹ thuật của dự án.

Nhìn chung, kế hoạch sẽ phát triển thành hai hướng chính là Track A và Track B.

Nhiệm vụ chính của Track A là giải quyết các khái niệm, lên ý tưởng về diện mạo chung của hệ thống đẩy dựa trên công nghệ NTP và sự phát triển tiếp theo của bản thiết kế sơ bộ. General Atomics là nhà thầu của Track A, còn các thành phần chính của lò phản ứng sẽ do Gryphon Technologies đảm nhiệm.

Blue Origin và Lockheed Martin sẽ hoạt động song song theo hướng Track B. Nhiệm vụ của hai nhà thầu này là phát triển hai dự án tàu vũ trụ song song. Đầu tiên, một trong hai công ty sẽ đảm nhận việc chế tạo một bản demo hệ thống để thử nghiệm (DS) và trên cơ sở đó, công ty còn lại sẽ phát triển bản thiết kế cho hoạt động chính thức (OS).

Tuy nhiên, các khâu DS và OS không phải là trọng tâm của chương trình, mà là hệ thống đẩy hạt nhân NTP. Điều khó khăn ở chỗ buộc phải tìm ra các công nghệ cần thiết để xây dựng các tính năng theo như bản thiết kế. Bên cạnh đó, DARPA và các nhà thầu sẽ phải giải quyết các vấn đề bảo mật.

Công nghệ gây tranh cãi

Để tàu vũ trụ cất cánh và đi vào quỹ đạo, DRACO sẽ sử dụng tên lửa đẩy hạt nhân kết hợp động cơ tên lửa truyền thống. Công ty Gryphon Technologies đã giới thiệu bản thiết kế động cơ NRP hiện đại dựa trên nguyên lý động cơ khí đẩy. Trong một động cơ như vậy, hydro phải đi vào lõi, nhận nhiệt năng và thoát ra ngoài qua vòi phun, tạo ra lực đẩy.

Động cơ hạt nhân nhỏ gọn và nhẹ hơn nhiều so với động cơ lỏng có cùng chỉ số lực đẩy, và cũng không cần thùng lớn để chứa nhiên liệu và các chất oxy hóa. Việc sử dụng năng lượng nguyên tử cung cấp những lợi thế đáng kể ở mọi khía cạnh. Tuy nhiên, động cơ tên lửa hạt nhân (NRE) rất khó sản xuất và đắt tiền, và việc sử dụng nó có một số hạn chế quan trọng. Một tai nạn với sự phá hủy lõi đe dọa hậu quả nghiêm trọng nhất.

Bất chấp tất cả các lợi ích và biện pháp phòng ngừa đã được tiên liệu, nhiều tranh cãi cho rằng NRE quá nguy hiểm để sử dụng trong bầu khí quyển của trái đất. Do đó con tàu sẽ chỉ có thể phóng động cơ của riêng của nó trong không gian vũ trụ.

Các vấn đề trong tương lai

DARPA và Lầu Năm Góc mong muốn tên lửa DRACO và công nghệ năng lượng nguyên tử sẽ được ứng dụng rộng rãi trong ngành công nghệ vũ trụ. DRACO sẽ khác với các tàu vũ trụ hiện tại ở tính linh hoạt và hiệu quả sử dụng cao hơn.

Có lẽ, các nhiệm vụ của tàu vũ trụ NRE mới vẫn chưa được xác định mà sẽ nằm ở các giai đoạn tiếp theo của chương trình. Cũng không loại trừ việc Lầu Năm Góc đã có những kế hoạch nghiêm túc nhất cho sự phát triển này, nhưng chưa thấy cần thiết phải công bố.

NASA cũng đang thể hiện sự quan tâm đến các hệ thống sử dụng công nghệ NRE. Chúng có thể hữu ích cho việc khám phá không gian phi quân sự.

Hệ thống giống DRACO được kỳ vọng sẽ tạo điều kiện thuận lợi cho các sứ mệnh khoa học như các chuyến bay lên Mặt trăng hoặc sao Hỏa nhanh hơn. Uớc tính, một động cơ hạt nhân sẽ giảm thời gian bay chỉ còn một nửa so với động cơ truyền thống.

Tuy nhiên, còn quá sớm để Lầu Năm Góc và NASA lên kế hoạch sử dụng thực tế một hệ thống tên lửa và vũ trụ đầy hứa hẹn.

Trong những năm tới, DARPA và một nhóm các tổ chức sẽ tập trung vào việc xây dựng cơ sở lý thuyết và công nghệ, cũng như thiết kế các sản phẩm mới.

Nếu không có gì thay đổi thì chuyến bay thử nghiệm đầu tiên của DRACO sẽ được thực hiện vào năm 2025 - và chỉ đến thời điểm đó, triển vọng thực sự của dự án mới rõ ràng.

TIN LIÊN QUAN
Tàu vũ trụ mini Buran mới của Nga sẽ không có người lái
Tàu vũ trụ UAE nhập thành công quỹ đạo sao Hỏa, bắt đầu sứ mệnh thăm dò Hành tinh Đỏ
Nga và Kazakhstan bắt tay khởi công xây dựng bệ phóng tàu vũ trụ Zenit-M
Trung Quốc tiếp tục thách thức Mỹ trên không gian
Mỹ-Nga: Cuộc đua gay cấn trên không gian vũ trụ

Có thể bạn quan tâm

Đọc thêm

Giá cà phê hôm nay 11/5: Giảm sốc sau đợt tăng sốc, chuyên gia tư vấn nhà đầu tư nên đứng ngoài quan sát

Giá cà phê hôm nay 11/5: Giảm sốc sau đợt tăng sốc, chuyên gia tư vấn nhà đầu tư nên đứng ngoài quan sát

Baoquocte.vn. Giá cà phê toàn thị trường quay đầu giảm mạnh, chốt lại một đợt giá biến động đi lên bất thường với các mức tăng rất mạnh.
Giá vàng hôm nay 11/5: Giữ đà đi lên, tâm lý thị trường tích cực, 'cá mập' mạnh tay mua vàng

Giá vàng hôm nay 11/5: Giữ đà đi lên, tâm lý thị trường tích cực, 'cá mập' mạnh tay mua vàng

Baoquocte.vn. Giữ vững đà tăng trong những phiên giao dịch gần đây, giá vàng hôm nay tiếp đà đi lên, ghi nhận mức giá cao nhất kể từ tháng 2/2021.
Giá cao su hôm nay 11/5: Tăng nhẹ trở lại, các hãng ô tô 'đau đầu' lo thiếu cao su sản xuất lốp xe

Giá cao su hôm nay 11/5: Tăng nhẹ trở lại, các hãng ô tô 'đau đầu' lo thiếu cao su sản xuất lốp xe

Baoquocte.vn. Giá cao su hôm nay (11/5) ghi nhận giá tăng trở lại trên sàn giao dịch Nhật Bản và Trung Quốc.
Giá tiêu hôm nay 11/5: Thế giới tiếp đà giảm, thấp nhất 63.000đ/kg; dự báo giá tiêu thời gian tới

Giá tiêu hôm nay 11/5: Thế giới tiếp đà giảm, thấp nhất 63.000đ/kg; dự báo giá tiêu thời gian tới

Baoquocte.vn. Kết thúc phiên giao dịch gần nhất, giá tiêu giao ngay tại sàn Kochi - Ấn Độ ở mức 38.866,65 Rupee/tạ, giảm nhẹ so với phiên hôm qua.
Tử vi 12 cung hoàng đạo Thứ ba ngày 11/5/2021: Bạch Dương mệt mỏi trong công việc, Ma Kết được người ấy cầu hôn

Tử vi 12 cung hoàng đạo Thứ ba ngày 11/5/2021: Bạch Dương mệt mỏi trong công việc, Ma Kết được người ấy cầu hôn

Baoquocte.vn. Tử vi hôm nay 11/5 của 12 cung hoàng đạo - Ma Kết, Bảo Bình, Song Ngư, Bạch Dương, Kim Ngưu, Song Tử, Cự Giải, Sư Tử, Xử Nữ, Thiên ...
XSMB 11/5 - Kết quả xổ số miền Bắc hôm nay 11/5/2021 - SXMB 11/5 - xổ số hôm nay

XSMB 11/5 - Kết quả xổ số miền Bắc hôm nay 11/5/2021 - SXMB 11/5 - xổ số hôm nay

Baoquocte.vn. XSMB 11/5. KQXSMB. Trực tiếp kết quả xổ số miền Bắc hôm nay thứ 3 ngày 11/5/2021. XSMB thứ 3. SXMB 11/5.
Lịch âm 11/5 - Xem âm lịch hôm nay thứ 3 ngày 11/5/2021 chính xác nhất - Lịch vạn niên 11/5/2021

Lịch âm 11/5 - Xem âm lịch hôm nay thứ 3 ngày 11/5/2021 chính xác nhất - Lịch vạn niên 11/5/2021

Baoquocte.vn. Lịch âm 11/5. Âm lịch hôm nay 11/5. Xem âm lịch hôm nay ngày 11/5/2021 chính xác nhất. Lịch vạn niên ngày 11 tháng 5 năm 2021 hôm nay.
XSBL 11/5 - Kết quả xổ số Bạc Liêu hôm nay 11/5/2021 - SXBL 11/5 - KQXSBL thứ 3

XSBL 11/5 - Kết quả xổ số Bạc Liêu hôm nay 11/5/2021 - SXBL 11/5 - KQXSBL thứ 3

Baoquocte.vn. XSBL 11/5. KQXSBL 11/5. Xổ số Bạc Liêu hôm nay ngày 11 tháng 5 năm 2021. Xo so Bac Lieu. KQSXBL. SXBL 1/5.
XSMN 11/5 - Kết quả xổ số miền Nam hôm nay 11/5/2021 - SXMN 11/5 - xổ số hôm nay

XSMN 11/5 - Kết quả xổ số miền Nam hôm nay 11/5/2021 - SXMN 11/5 - xổ số hôm nay

Baoquocte.vn. XSMN 11/5. KQXSMN. Trực tiếp kết quả xổ số miền Nam hôm nay thứ 3 ngày 11/5/2021. XSMN thứ 3. SXMN 11/5.
XSMT 11/5 - Kết quả xổ số miền Trung hôm nay 11/5/2021 - SXMT 11/5 - xổ số hôm nay

XSMT 11/5 - Kết quả xổ số miền Trung hôm nay 11/5/2021 - SXMT 11/5 - xổ số hôm nay

Baoquocte.vn. XSMT 11/5. KQXSMT. Trực tiếp kết quả xổ số miền Trung hôm nay thứ 3 ngày 11/5/2021. XSMT thứ 3. SXMT 11/5.
Mỹ-Iran và hồ sơ hạt nhân Iran: Ánh sáng cuối đường hầm

Mỹ-Iran và hồ sơ hạt nhân Iran: Ánh sáng cuối đường hầm

Baoquocte.vn. Mâu thuẫn Mỹ-Iran sẽ thế nào dưới thời của Tổng thống Biden? Qua 100 ngày cầm quyền của ông Biden, số phận của JCPOA có triển vọng ra sao? Báo TG&VN phân tích.
Căng thẳng Nga-Ukraine: Kịch bản cũ, ác mộng xưa

Căng thẳng Nga-Ukraine: Kịch bản cũ, ác mộng xưa

Baoquocte.vn. Căng thẳng gia tăng trong quan hệ Nga-Ukraine đặt ra câu hỏi liệu kịch bản cũ của Crimea có trở lại? Chủ ý và ý đồ của các bên là gì? TG&VN phân tích.
Cuộc đấu mới ‘Ai thắng ai’: Liên thủ đấu liên minh

Cuộc đấu mới ‘Ai thắng ai’: Liên thủ đấu liên minh

Baoquocte.vn. Một bên là liên minh Mỹ-đồng minh, bên kia là Trung Quốc-Nga. Cuộc đấu quốc tế mới lại đặt ra câu hỏi muôn thủa ‘Ai thắng ai?’. Phân tích của báo TG&VN.
Triều Tiên phóng tên lửa và phản ứng của Mỹ: Bên cách cũ, phía tính mới

Triều Tiên phóng tên lửa và phản ứng của Mỹ: Bên cách cũ, phía tính mới

Baoquocte.vn. Phản ứng của Mỹ trước động thái mới của phía Triều Tiên bộc lộ những chủ ý chính sách mới của chính quyền Biden đối với điểm nóng này. TG&VN phân tích
Giải mã 8 trọng tâm đối ngoại của Mỹ. Nửa định hướng, nửa ưu tiên

Giải mã 8 trọng tâm đối ngoại của Mỹ. Nửa định hướng, nửa ưu tiên

Baoquocte.vn. Tuyên cáo định hướng của cặp Biden/Blinken hé lộ điều gì về ưu tiên đối ngoại của Mỹ hiện nay? Sách lược ‘ngoài yên’ để ‘trong ấm’ của chính quyền ông Biden.
Dân chủ Mỹ qua sự kiện ngày 6.1: Xảy chuyện nên lộ diện

Dân chủ Mỹ qua sự kiện ngày 6.1: Xảy chuyện nên lộ diện 1

Baoquocte.vn. Khủng hoảng 6/1 lộ diện những khiếm khuyết, rệu rã của nền dân chủ Mỹ. Rồi đây, nhân tố nào quyết định chiều hướng tình hình Mỹ trong năm 2021? Phân tích.
Nếu xung đột Nga-Ukraine xảy ra, Mỹ có thật sự lao vào 'dầu sôi lửa bỏng'?

Nếu xung đột Nga-Ukraine xảy ra, Mỹ có thật sự lao vào 'dầu sôi lửa bỏng'?

Baoquocte.vn. Chuyến thăm của ngoại trưởng Mỹ tới Ukraine vừa qua phải chăng để khẳng định rằng Washington sẽ ủng hộ Kiev trước bất kỳ động thái nào từ Nga?
DW: Nga rút quân khỏi biên giới với Ukraine chỉ là chiêu trò, nguy cơ leo thang xung đột chưa mất đi

DW: Nga rút quân khỏi biên giới với Ukraine chỉ là chiêu trò, nguy cơ leo thang xung đột chưa mất đi

Baoquocte.vn. Các chuyên gia cảnh báo rằng Nga vẫn đang gây sức ép với Ukraine, nguy cơ leo thang xung đột chưa mất đi.
The Diplomat: Tham vọng tài nguyên đất hiếm của Trung Quốc ở Biển Đông giống 'vết dầu loang'

The Diplomat: Tham vọng tài nguyên đất hiếm của Trung Quốc ở Biển Đông giống 'vết dầu loang'

Baoquocte.vn. Tham vọng của Trung Quốc ở Biển Đông nằm dưới đáy biển, nơi có lượng tài nguyên đất hiếm thiết yếu đối với các ngành kỹ thuật của nước này.
Mỹ-Trung khởi động cuộc đọ sức 10 năm trên lĩnh vực khí hậu

Mỹ-Trung khởi động cuộc đọ sức 10 năm trên lĩnh vực khí hậu

Baoquocte.vn. Biến đổi khí hậu được nhận định sẽ là 'mặt trận mới' mà ở đó Mỹ-Trung sẽ vừa hợp tác, vừa đọ sức.
Foreign Policy: Australia sẵn sàng vạch ra 'lằn ranh đỏ' với Trung Quốc

Foreign Policy: Australia sẵn sàng vạch ra 'lằn ranh đỏ' với Trung Quốc

Baoquocte.vn. Australia đang sẵn sàng tạo ra một lằn ranh đỏ với Trung Quốc sau khi phải chịu những hậu quả về mặt kinh tế.
Hy vọng 'tan băng' trong quan hệ Mỹ-Trung thêm mong manh

Hy vọng 'tan băng' trong quan hệ Mỹ-Trung thêm mong manh

Baoquocte.vn. Hy vọng 'tan băng' trong quan hệ Mỹ-Trung tại thời điểm này dường như đã biến mất ở Washington và Bắc Kinh.
Phiên bản di động